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Le munster

C’est le seul fromage de la région bénéficiant d’une appellation d’origine contrôlée. C’est un fromage à pâte molle et à croûte lavée, plus ou moins longuement affiné. Il est traditionnellement fabriqué dans les vallées de Munster et de Saint Amarin par les «Marcaires» qui l’été gardaient les bêtes sur les Hautes Chaumes et fabriquaient le fromage dans les «Marcairies»... aujourd’hui pour la plupart transformées en fermes - auberges. En fait, on fabrique beaucoup le munster dans les Vosges. Une partie de la production vosgienne devient le «Géromé»; l’autre partie est envoyée en Alsace où elle est affinée et reçoit l’appellation «Munster»...

D’odeur forte et de consistance plus ou moins pâteuse selon le degré d’affinage, le munster se mange en plat principal accompagné de pommes de terre en robe des champs et d’une salade verte, ou après le repas, très souvent servi avec du carvi de Hollande (plus goûteux que le cumin). Il s’accompagne aussi bien de blanc que de rouge.

Le Munster est régi par une appellation d’origine contrôlée (décret de 1953 et 1978). On fait remonter son origine au IXè et on en attribue la création aux moines de l’abbaye de Munster. Dès le XVIè ce fromage se trouve sur toutes les tables, comme le vin.

Il faut pour produire 1 kg de fromage environ 10l de lait. Mis dans un grand chaudron en cuivre, le lait est chauffé jusqu'à 36-38°; on lui ajoute ensuite la présure. Les caillots sont découpés et déposés dans des formes, sur des planches inclinées pour faciliter l’écoulement du petit-lait. Puis le fromage mature et s’affine entre 3 et 6 semaines dans des caves d’affinage.

En 1987 a été fondée à Munster la Confrérie du Taste - Fromage qui intronise les confrères méritants... De même, il existe une route du fromage reliant entre elle les diverses fermes-auberges sur la route des Crètes.