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ObjectErstein : l'Ill.

La formation de l'Alsace

L'Alsace est la plus petite région française, 190 km de long sur 50 km de large. Située entre Rhin et Vosges, à la frontière de l'Allemagne et de la Suisse, elle offre une grande diversité de paysages : plaines, rieds (prés inondés), forêts, vignobles, vallées et sommets... L'Alsace couvre une superficie de 8 280 km2, c'est-à-dire environ 1,5% de la superficie de la France.

C'est au " Vater Rhein ", au " Père Rhin " que l'Alsace doit son existence. Le Rhin, long de 1 350 km, naît dans le massif du St Gothard et se jette dans la Mer du Nord. Il court le long de l'Alsace sur 180 km entre Bâle et Lauterbourg et forme aujourd'hui frontière entre France et Allemagne.

Avec son cousin l'Aar, il coulait direction sud jusqu'à la fin de l'ère tertiaire. Le soulèvement alpin, entraînant celui du Jura, l'oriente vers le nord alors que se forme le bassin d'effondrement qui crée à l'ouest du fleuve les Vosges et à l'est la Forêt Noire. Dès lors, le fleuve se fraie un chemin dans ce fossé, charriant d'énormes masses de graviers et d'alluvions et remblayant le fossé sur une épaisseur pouvant atteindre 2 000m. Lorsque les glaciations prennent fin les matériaux qu'il charrie deviennent de plus en plus fins et se déposent en couches de limons et de sédiments, fertilisant le fossé. Le Rhin taille alors des terrasses alluviales et développe d'énormes méandres, chenaux, bancs et îles qui se modifient souvent à chaque crue du fleuve lors des fontes de neiges alpines (printemps - été). Sa largeur pouvait atteindre 20 km... et avant le début de sa domestication, le paysage rhénan ressemblait presque au paysage amazonien: nombreuses îles (plus de 2 000 entre Bâle et Mannheim!), bras morts, forêt alluviale humide, marais...