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ObjectCigogne dans le parc de l'Orangerie à Strasbourg.

La cigogne

La cigogne est indissociablement liée à l'Alsace dont elle est l'emblème, même si l'image en est quelque peu désuète. Parler de cigogne, c'est évoquer le village alsacien blotti autour de son église au clocher coiffé de son nid... C'est l'oiseau venant prendre de son bec rouge le morceau de sucre mis au rebord de la fenêtre et revenant 9 mois plus tard y déposer, emmitouflé dans ses langes, un nouveau-né vagissant... Image sortie tout droit des livres de l'Oncle Hansi.

La réalité est autre. La plus grande partie des cigognes d'Alsace provient des élevages à acclimatation du jardin de l'Orangerie de Strasbourg, de l'élevage de Hunawihr ou de l'Ecomusée d'Ungersheim, ou de petites unités de plus en plus nombreuses (Gougenheim). Les vraies migrantes sont de plus en plus rares et seuls quelques nids y accueillent encore leurs amours...

La cigogne est un grand échassier dont l'envergure peut atteindre 2m. Il se nourrit de petits mammifères, batraciens, insectes, poissons et reptiles. Beaucoup de cigognes meurent au cours de leurs migrations (chasse, électrocution); de plus, le déséquilibre naturel engendré par les nouvelles méthodes de cultures agricoles (disparition des prairies au profit du maïs) les a éloignées, car elles ne trouvent plus de nourriture adaptée. Le nid de la cigogne est véritablement énorme, pouvant atteindre 2m de diamètre et un poids voisinant la demi tonne! Il n'a pas nécessairement les mêmes occupants d'année en année. La couvaison dure 33 jours et les cigogneaux (2 à 3) s'envolent déjà un mois après leur naissance.