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ObjectGenêts au printemps.

La flore

Le pays est propice aux forêts (300 000 ha), principalement la forêt vosgienne. Elle s'étage en fonction de la hauteur, et débute en général par le royaume des chênes que parsèment quelques pins. Les forêts de châtaigniers et de hêtres dominent la vigne dans le Haut Rhin mais aussi les bouleaux, charmes, érables, fruitiers sauvages, fougère, framboisiers... Les sols sont tapissés de l'anémone sylvestre, pervenche, violette, millepertuis, digitale pourpre, campanule, orpin, bugle...

Au-dessus de 500 m poussent sapin et hêtre et les sous bois se tapissent de myrtilles, houx, chèvrefeuille, framboisiers, champignons... et toujours la digitale, fougère, millepertuis, épilobe...

Plus haut, c'est le royaume de l'épicéa et de son sous-bois fait de mousse, fougères, aconits, renoncules, lunaires... Forêt malheureusement menacée par les "pluies acides" générées par la pollution de l'atmosphère. Au dessus de 1000m s'ouvre le domaine des côtes ou sommets déboisés, les "Hautes Chaumes". Elles ressemblent aux pâturages alpins. Déboisées dès le IXè par les moines, elles accueillent en été les troupeaux et les marcaires. Il y pousse la fleur symbole des hauts sommets: la jonquille, à côté de l'arnica, de la gentiane, du carvi...

Aujourd'hui la forêt vosgienne est une importante source de richesse et est exploitée, souvent surexploitée... Des pans entiers de montagne sont déboisés et reboisés principalement de résineux qui appauvrissent les sols... L'ONF travaille depuis quelques années d'arrache-pied à la sauvegarde et à la réhabilitation de la forêt vosgienne dans son originalité. Car elle reste une richesse incomparable, à tous les points de vue, pour la Région.


Quant aux forêts de la plaine; Quelques-unes sont remarquables: la forêt de Haguenau au nord, la forêt de la Hardt au Sud, la forêt du Jura Alsacien, l'Illwald, forêt typique du Ried, et quelques forêts "fossiles" hygrophiles du Rhin tenant plus de l’Amazonie que de la forêt tempérée classique (Offendorf, île de Rhinau, Schoenau…).